ExoMars Протон-М

С космодрома Байконур в 12:31 по московскому времени 14 марта прошел успешный старт ракеты-носителя российского производства «Протон-М» в рассказ миссии ExoMars-2016.

За пуском ракеты можно было следить в онлайн режиме на сайтах автором проекта «Роскосмоса» и «Европейского космического агентства». Ракета-носитель на борту имеет два космических аппарата, которые при достижении Марса займутся его изучением. Один из зондов Trace Gas Orbiter будет изучать газы в атмосфере Красной планеты и зависнет на эллиптической орбите. Второй модуль Schiaparelli прибудет непосредственно на Марс и будет тестировать поведение техники. Специалисты ExoMars планируют достигнуть четвертой планеты в октябре. Главная цель проекта, как и прежние, заключаются в доказательстве жизни на Марсе. В большей степени ученых волнует распределение льда по грунтовой поверхности Марса, и источник происхождения метана, в небольших количествах содержащегося в атмосфере планеты.

Запланировано, что миссия продлится до 2022 года. Перед наукой поставлены беспрецедентные задачи.