Ученые выяснили, когда в Австралии появились дикие кошки

Ученые из Австралии наконец-то выяснили откуда на их континенте появились дикие кошки — животные, которые стали причиной вымирания большинства млекопитающих. Как оказалось, завезены на территорию Австралии дикие кошки были переселенцами из Европы. Всё случилось в XIX веке. Именно тогда и вымерло очень большое число местных млекопитающих. Напомним, что раньше никто не знал, когда именно были завезены эти животные.

Время попадания диких кошек в Австралию стало известно после того, как ученые провели тщательный анализ генетической структуры и разнообразия их популяций. Во главе этого исследования стоит Кэтрин Кох, австралийская ученая. Она рассказала о том, что даже в современном мире генотипы потомков завезенных кошек различаются на изолированных островах.

Теории о попадании в Австралию диких кошек были представлены учеными, которые работают во Франкфурте — в Центре исследований биоразнообразия и климата. Для того, чтобы рассмотреть эти теории, учеными были взяты ДНК кошек, проживающих в 6 разных регионах Австралии и 7 островов. Для сравнения также пришлось брать ДНК кошек из Европы и Азии. Именно благодаря этим исследованиям стало понятно — дикие кошки были завезены европейцами.