Ученые «докопались» до останков прямоходящего сухопутного крокодила

В Американском штате Северная Каролина обнаружены останки древнейшего крокодила.

Фрагменты останков гигантской рептилии найдены в округе Чатем, в отложениях Триасового периода развития планеты. Это приблизительно 231 миллион лет назад. Как удалось выяснить ученым, на тот момент именно эти предки современных крокодилов были верхушкой пищевой цепи. В длину эти животные, названные «Каролинскими мясниками», вырастали до 3 метров, а их вес достигал несколько сот килограммов. Передвигались эти рептилии на двух задних конечностях, по фрагментам черепа удалось воссоздать голову этого чудища (здесь на помощь исследователям пришел трехмерный сканер) выяснилось, что ее длина составляла примерно полметра, что тоже является доказательством вышеприведенных размеров взрослой особи.

Эти крокодилы жили на суше, борясь за первенство с предками динозавров, так называемых архозавров, хотя и их можно считать представителями этого класса.

«Каролинские мясники» вымерли в конце Триасового периода, уступив место низкорослым динозаврам. А их потомки перебрались жить в водную среду.