Ученые обнаружили выключатель раковых клеток

Ученые из университета Джорджтауна (США) под руководством Антона Веллштайна обнаружили, что в опухолевых клетках существует определенный набор белков, активация которых замедляет рост злокачественного новообразования. Это открытие может сильно помочь пациентам, предотвращая распространение рака. Статья, рассказывающая об этом наблюдении, размещена в журнале Oncogene.

Тот факт, что опухолевые клетки способны контролировать свое деление, был обнаружен совершенно случайно (многие открытия у нас всегда совершаются случайно). Выращивая клетки в пробирке, один из медиков заметил, что там, где образец уже занимает большую территорию, он медленнее растет, чем образец из относительно пустой пробирки.

Причиной такого поведения патологических клеток оказалось увеличение активности определенной белковой цепочки Hippo. Включение этих белков влияет на размеры органов плода во время внутриутробного развития.

Онкологи полагают, что воздействуя на метаболизм Hippo (активируя его при помощи медикаментов) можно будет контролировать рост и распространения (метастазирование) опухоли.