В Китае палеонтологи обнаружили динозавра, похожего на летучую мышь

Китайские палеонтологи обнаружили в провинции Хэбей, расположенной на востоке страны, останки необычного крылатого динозавра, прозванного из-за своего сходства с летучими мышами «бэтменом мезозоя». Загадочная рептилия , получившая название Yi qi или «странное крыло», обитала в конце Юрского периода около 156-153 мииллионов лет назад. Статья с подробным описанием динозавра-«бэтмена» опубликована в научном издании Nature.

Динозавр Yi qi, был хищником и отличался небольшими размерами, его вес составлял всего 380 грамм. Палеонтологи отнесли древнюю рептилию к группе динозавров скансориоптеригид, которые считаются близкими родственниками первых примитивных птиц, в том числе и археоптерикса.

Сходство с летучими мышами Yi qi придает необычное строение крыльев, нехарактерное для динозавров. Древняя рептилия обладала длинными костями крыльев, отходящими от лучезапястных суставов. Кроме того, исследователи обнаружили остатки кожистой мембраны, характерной для рукокрылых млекопитающих.

Изначально исследователи предположили, что Yi qi не умел летать, и использовал крылья, чтобы планировать и взбираться по деревьям. Однако при более детальном исследовании останков странного динозавра, ученые пришли к выводу, что «странное крыло» обладал способностью к полету. Однако он взлетал не как птицы и птерозавоы, а как летучие мыши.

Палеонтологи полагают, что уникальная находка поможет разгадать особенности эволюции летающих динозавров и появления первых птиц.