Как муравьи живут в космосе изучали ученые

В прошлом году на космической станции стали проводить эксперимент, в котором изучали поведение муравьев в новых для них условиях. Для этого туда доставили несколько групп насекомых.

Результаты исследования недавно стали доступны всем желающим. Материал можно подробно изучить в журнале Frontiers in Ecology and Evolution.

Исследование проходило под руководством биолога Стендфордского университета Дебора Гордона.

Эксперимент проводился с участием одного вида муравьев – дерновые, в количестве 800 единиц. Гнездом была небольшая камера, которую периодически открывали, и муравьи могли попасть в контейнер из пластика.

Из-за маленького пространства и большого количества насекомых, последние постоянно сталкивались и плохо ориентировались. Сильно мешало отсутствие гравитации. Тем не менее, муравьи оставались на связи друг с другом, продолжая коллективно обследовать новое место. Биологи обнаружили, что насекомые, не смотря на низкую гравитацию, могут хорошо контактировать со стенками контейнера.

Следующим этапом биологи хотят изучить поведение других видов муравьев в подобных условиях. В космос они, правда, не полетят, соответствующие условия им создадут в лабораториях Земли.

Целью этих экспериментов является возможность в будущем экстраполировать полученные знания для применения их, в частности, в роботехнике.